Biographie : Samuel MORSE
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Samuel Finley Breese MORSE
(1791-1872) - Peintre américain inventeur du télégraphe électrique qui porte son nom.

27 avril 1791 naissance à Charlestown près de Boston (Massachusetts)
1811 Après des études à l'Université de Yale (Connecticut) où il obtint son diplôme en 1810, travaille chez un éditeur à Boston]tout en se consacrant à la peinture.
1811 Voyage à Londres pour y suivre des études artistiques auprès de Benjamin West.
1813 Médaille d'or de sculpture de la ''Société des Arts Adelphi''.
1815 Retour aux US où il peint toiles historiques et portraits avec un certain talent.
1825 Il fonde à New-york la société des beaux-arts (National Academy of Design) et devient son premier président pendant 16 ans.
1929 Voyage en Europe pour trois ans France et en Italie pour y étudier les beaux-arts.
1832 C'est sur le "Sully", navire qui le ramène aux US, qu'il conçoit l'idée d'un télégraphe électrique après une conversation sur l'utilisation de l'électro-aimant et les travaux d'Ampère avec le géologue Charles Thomas JACKSON
1835 Professeur de ''littérature relative aux arts du dessin'' à l'Université de New-York. Première maquette du télégraphe réalisée avec des moyens insuffisants.
1837 - Avec l'aide de deux partenaires, Leonard Gale, un professeur de science à l'Université de New York et Alfred Lewis Vail, plutôt porté sur la réalisation pratique, il cherche à concrétiser son idée.
En 1838, Développement du code qui le rendit célèbre et traduisant en points et tirets chaque caractère, lettre et chiffre utilisés pour rédiger des messages.
Il tente sans succès d'intéresser le Congrès américain à son invention et se tourne vers l'Europe, où il échoue également.
1840 dépôt de brevet pour son télégraphe - une machine simple et efficace en réception, un système de transmission assez lourd qui n'est pas encore supplanté par la "pioche".
1842 construction d'une ligne télégraphique sous-marine reliant les deux rives du port de New-York.
1843 Après des démarches opiniâtres il réussit à obtenir du Congrès une aide de 30000 $ pour établir une ligne télégraphique entre Baltimore (Maryland) et Washington (DC).
24 mai 1844 Premier message transmis de la Cour Suprême du Capitol vers le dépôt de chemin de fer de Baltimore.
1846 Développement du télégraphe de Morse par des sociétés privées.
1854 Après plusieurs procès contre des rivaux, la Cour Suprême américaine tranche en sa faveur et valide ses brevets.
2 avril 1872 décés à New-York.

L'oeuvre

Samuel Morse n'a pas inventé le télégraphe. 50 ans auparavant (1793), le télégraphe optique de Chappe permettait la transmission de dépèches à des centaines de lieues. Il n'a pas non plus inventé le télégraphe électrique : Soemmerring, Steinheil, Gauss et Weber en Allemagne, Ampère en France, Schilling à Saint-Petersbourg, Richtie et Alexander en Ecosse, Wheastone en Angleterre, avaient déjà trouvé des solutions pour transmettre des messages à l'aide de l'électricité. Le génie de Morse a été de concevoir une machine simple pratique, efficace, bon marché, rustique, facile à utiliser et surtout de réussir à convaincre (non sans mal) ses contemporains de réaliser une expérience suffisamment spectaculaire pour frapper les imaginations.
L'invention de Morse se situe à deux niveaux :
* la machine, manipulateur-fil-transcripteur sur bande de papier
* le code, composé de deux signes : courts et longs.
Si la machine fut détrônée par la suite par les télégraphes automatiques, télescripteur... le code est toujours d'actualité dans les armées de nombreux états (quoique les transmissions numériques aient tendance à le supplanter) et chez les radioamateurs qui profitent de son efficacité sans rivale dans leur trafic radio en télégraphie. Le code morse est aux transmissions ce que la bicyclette est aux transports de personnes : la voiture la plus puissante est bloquée dans un embouteillage urbain là où le cycliste passera toujours.


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