L'hélium
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L'hélium est le premier gaz rare (ou noble ou inerte) dans la classification périodique des éléments. Il fut découvert en 1870 par les Anglais Edward Frankland et Norman Lockier grâce à l'observation de raies inconnus dans le spectre d'émission du soleil, d'où son nom d'origine grecque du mot Hélios, le soleil.
L'hélium liquide est de plus en plus utilisé comme réfrigérant pour la cryogénie.

Caractéristiques de l'hélium:
° Symbole : He
° Numéro atomique : 2
° Masse atomique : 4.0026
° Masse molaire : 4.0
° Densité : 0.138 (l'air = 1)
° Plus lourd que l'hydrogène.
° Plus léger que l'air.
° Il est utilisé pour gonfler les ballons ou les aérostats.
° Faible réactivité chimique
° Ininflammable
° Gazeux dans les températures supérieures à 4.2 K et liquide en dessous (à la pression atmosphérique).
° L'état solide ne peut être obtenu que sous pression.
° Propriété de superfluidité (glissements sans frottements).
° Son noyau s'appelle aussi particule "alpha".
° Il constitue moins de 0.01% de l'air atmosphérique.